Wednesday, February 1, 2012

HHS decision stifles religious freedom

By Bishop Gerald Barnes
Diocese of San Bernardino

It was announced last week by the United States Department of Health and Human Services that religious institutions will be required under new healthcare law to provide their employees with drugs and procedures that are in opposition to our belief as Roman Catholics in the sanctity of all human life. The decision, as we understand it, puts our Catholic hospitals, schools and public ministries in the very difficult position of having to violate their consciences in order to comply with the law.  This appears to run counter to the ideal of religious freedom that has always been present in our nation.  Fortunately, we have the opportunity to make our voices heard when we see injustice in laws and public policies. In fact, our faith calls us to be Faithful Citizens and stand up for the values of the Gospel today. We can do that, in this case, by contacting our federal elected leaders and communicating our concern about this violation of conscience protection and religious liberty. The Catholic Legislative Network (found at www.cacatholic.org) will be providing specific information about advocacy efforts on this issue. I also ask you to pray with me that the dignity of every human person is honored and protected not only in this issue but in all of the decisions that face our elected leaders. 

May God bless you.

Decisión HHS sofoca la libertad religiosa

Por Obispo Gerald Barnes
Diocesis de San Bernardino

La semana pasada se anunció departe de la agencia de Servicios Humanos y de Salud de EE.UU. (HHS, por sus siglas en inglés) que bajo la nueva ley de salud, se requerirá que las instituciones religiosas provean a sus empleados medicinas y procedimientos médicos que se oponen a nuestras creencias como Católicos Romanos sobre la santidad de toda vida humana. La decisión, según entendemos, pone a nuestros hospitales Católicos, escuelas y ministerios públicos en la difícil posición de verse obligados a violar sus conciencias por cumplir la ley. Esto aparece estar en contra del ideal de la libertad de religión que siempre ha estado presente en nuestra nación.  Afortunadamente, tenemos la oportunidad de hacer que se escuchen nuestras voces cuando vemos injusticia en las leyes y políticas públicas. De hecho, nuestra fe nos llama a ser Ciudadanos Fieles y a defender los valores del Evangelio. Podemos hacerlo, es este caso, contactando a nuestros lideres federales electos para comunicarles nuestra preocupación sobre esta protección de violación de conciencia y libertad religiosa. La Red Legislativa Católica (www.cacatholic.org) estará proporcionando información específica sobre esfuerzos de apoyo sobre este tema. También les pido que oren conmigo por el deseo que la dignidad de cada persona humana sea honrada y protegida no solo en este caso sino en todas las decisiones que enfrentan nuestros líderes electos.

Dios les bendiga.