Friday, June 22, 2012

Fun facts about John the Baptist

By Sister Mary Garascia, C.P.P.S.
Pastoral Coordinator, Holy Name of Jesus, Redlands


THE NATIVITY OF JOHN THE BAPTIST is celebrated this Sunday. That is very unusual--this is the only saint that is given a Sunday celebration! Here are some interesting things about this feast day.

Interesting fact 1:  In the northern hemisphere, June 21 is the longest day of the year, so John’s feast occurs just after that, at mid summer.  December 22 is the winter solstice, the shortest day of the year, and the celebration of Jesus nativity occurs just after that.  St Augustine, who died in the year 430, drew a connection between this cosmic pattern, quoting what John the Baptist said about Jesus:  “He must increase; I must decrease.” (John 3:30) Thus the days start becoming shorter after John’s feast day, and days become longer after Christmas.

Interesting fact 2:  According to Luke’s Gospel, the angel Gabriel announced the conception of Jesus to Mary six months after announcing the conception of John. Therefore the Church set the date for Christmas Eve exactly 6 months after today’s feast day. Have you started your Christmas shopping yet?

Interesting fact 3:  In some cultures, this feast day is an occasion for fun with water. For example, some cultures try to surprise people with water baths:  think water balloons or buckets placed on top of doors or squirt gun battles. In other parts of the world, some people stay up all night to burn St John’s fires, and the celebration goes on all during the next day.

Why is this saint’s birth given such importance in our Church calendar of feasts and seasons?  There are three people who were filled with the Spirit before their birth:  John the Baptist, Mary, and Jesus. Jesus himself praises John (Luke 7:18-35).  His ministry is mentioned in all four Gospels (Matt 3:1-12; Mark 1:1-8; Luke 3:1-10; John 1:19-28).

Our Liturgy Planning Committee would like us to focus on one saint each month during the long season of Ordinary Time — the counted weeks between Easter and Advent.   John the Baptist is a great saint for all of us because his life shows us what a disciple of Jesus really is:  someone willing to testify to the good news of Jesus, someone who knows he/she is not worthy to unfasten the sandals of Jesus feet, someone who is willing to confront evil, as he did in opposing Herod.

Throw a little water around today in memory of this special saint!

Cosas interesantes sobre Juan el Bautista

Por Hermana Mary Garascia, C.P.P.S.
Coordinadora Pastoral, Santo Nombre de Jesus, Redlands

EL NACIMIENTO DE JUAN EL BAUTISTA se celebra este Domingo. ¡Esto es raro! ¡Es el único santo al que se le celebra su fiesta en un Domingo! Veamos algunas cosas interesantes de esta fiesta:

1:    Junio 21 es el día más largo del año en el hemisferio norte y la fiesta de Juan cae días después,justo en la mitad del verano. El 22 de Diciembre es el solsticio de invierno, el día más corto del año y tres días después es la celebración del natalicio de Jesús. San Agustín, quien muriera en el año 430, encontró una conexión  entre lo que ocurre cósmicamente en estas dos fechas y lo que Juan el Bautista había dicho de Jesús:  “El debe crecer y yo disminuir.” (Jn 3:30); porque precisamente los días se vuelven cada vez más cortos después de la fiesta de Juan, mientras que se vuelven más largos después de la Navidad. 

2:     De acuerdo al Evangelio de Lucas, el ángel Gabriel anunció a María la concepción de Jesús, seis meses después de haber anunciado la concepción de Juan. Por esto la Iglesia fijó la fecha de la Nochebuena precisamente seis meses después de hoy. ¿Comenzaste ya a hacer tus compras de Navidad?
 
3:    En algunas culturas la gente se divierte este día con agua; por ejemplo:   tratar de sorprender a alguien con un baño de agua que le caiga al abrir una puerta, en cuyo quicio se ha colocado un balde con agua. Otras desatan batallas con pistolas de agua. En otras partes del mundo se acostumbran las candeladas durante toda la noche de la víspera de esta fiesta y continúan todo el día siguiente.

¿Por qué se le dan tanta importancia al nacimiento de este santo en el calendario de fiestas y temporadas de la Iglesia? Tres personas quedaron llenas del Espíritu antes de nacer: Juan el Bautista, María y Jesús. El mismo Jesús pondera a Juan (Lc 7:18-35) y su ministerio es mencionado en los Cuatro Evangelios (Mt 3:1-12; Mc 1:1-8; Lc 3:1-10; Jn 1:19-28)

Nuestro Comité de Planeación Litúrgica, quiere que nos enfoquemos en un santo, en cada mes de este largo Tiempo Ordinario, estas semanas entre Pascua y Adviento. Juan el Bautista es un santo importante para nosotros, porque su vida es un ejemplo de como debe ser un discípulo de Jesús: alguien deseoso de testificar las buenas noticias de Jesús, alguien que sabe que no es digno de desatar las correas de las sandalias de Jesús, alguien que está dispuesto a confrontar la maldad, como lo hizo él denunciando a Herodes.

¡Arroja hoy un poco de agua en tu  entorno, en memoria de este santo  especial!

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