Sunday, October 21, 2012

Kateri Tekakwitha’s canonization is a moment of joy

By Bishop Gerald Barnes
Diocese of San Bernardino

I ask the Catholic faithful of our diocese to join me in giving thanks to God for the canonization of Kateri Tekakwitha, which takes place this weekend. Bishop del Riego is representing me at the ceremony and I send with him my prayers and blessings for the many from our diocese who join him there.

Our Native American brothers and sisters and those who minister at their side have been praying for this moment for decades and we share their joy in its arrival. While Kateri’s life serves as a model of holiness for all it is especially meaningful for Native American Catholics to see someone from their culture reach sainthood for the very first time. We are indeed a “communion of communities” and each one offers us rich and inspiring examples of holy life.

I celebrate, in a special way, with the faithful of Beaumont and Banning, whose parish bears Kateri’s name. A Mass of celebration will be held at St. Kateri Tekakwitha parish’s Beaumont church on Nov. 3. Our diocese will celebrate Kateri’s canonization with a Mass at Our Lady of the Rosary Cathedral on Nov. 24.

May God bless you.

Wednesday, October 10, 2012

Faithful Citizenship is worth the work

By Bishop Gerald Barnes
Diocese of San Bernardino

In about a month our nation will hold a general election to decide a number of important matters facing California and the country. It is a great gift from God that we have the opportunity to elect our government leaders and help determine public policy by voting on propositions and initiatives. First and foremost, I urge you to accept this gift by participating in the election. Our Catholic faith calls us to this participation as a moral responsibility. The Bishops of the United States often refer to this as “Faithful Citizenship.”

Does this mean that I and my fellow bishops, or your local priest, for that matter, will tell you how you should vote? No, it does not. This is a great relief to some, who struggle to see a relationship between their faith and matters of public policy. Others, to the contrary, would like a detailed Catholic “voter’s guide” so that the matter can be decided neatly.

But what the Church asks of us in this area of political participation is something different. It calls us to reflection. It calls us to prayer. It calls us to set aside our grievances and prejudices and consider more lasting moral truths. In reality, it’s harder.

In our writings on Faithful Citizenship, the bishops have held that the formation and examination of our conscience is a crucial precursor to voting and political participation. So we are called to measure the many issues at stake in the election against our own moral convictions that are (I hope and pray) grounded in the teachings of our faith. This kind of application often does not conform to political party lines and it does not allow us to focus on one election issue to the exclusion of all others. We must look at foreign policy, the economy, healthcare, education, criminal justice and many others and ask ourselves fundamental questions. How is our belief in the inherent dignity of every human person being impacted? Or, how does this proposition or candidate promote the common good?

Sometimes the answers are not easy and we struggle. Our personal experience on a particular issue rightfully colors how we might respond at the ballot. I invite you to take these struggles to God and ask Him to give you patience and clarity.

We will not all come to the same conclusions, of course, and that leads me to a final thought as we enter the heated final stretch toward the election. We are bound to disagree with each other. It’s natural. It’s even healthy. But to judge and demonize each other over our political opinions is not healthy, is not civil and does not respect the dignity that God has given every human person. It’s not Catholic. Please be civil and respectful to all of your brothers and sisters in Christ during the campaign and after the election has been decided as we confront as one the many challenges that face us.

I offer you my prayers as you prepare for this important election. May God bless you, your families and our nation.

La Ciudadanía Fiel vale el esfuerzo
Por Obispo Gerald Barnes 
Diócesis de San Bernardino

En aproximadamente un mes nuestra nación tendrá una elección general para decidir un número de cuestiones impor­tantes que enfrenta California y el país. Es un gran regalo de Dios que tengamos la oportunidad de elegir a nuestros líderes gubernamentales y contribuir a la deter­minación de la política pública al votar sobre propuestas e iniciativas. Antes que nada, los exhorto a que acepten este re­galo participando en la elección. Nuestra fe católica nos llama a esta participación como una responsabilidad moral. Los Obispos de los Estados Unidos a menu­do dan a esto el nombre de “Ciudadanía Fiel”.

¿Quiere esto decir que mis hermanos obispos y yo, o sus sacerdotes locales, in­cluso, les dirán cómo deben votar? No, no es así. Esto es un gran alivio para al­gunos a quienes les resulta difícil ver una relación entre su fe y las cuestiones de política pública. Otros, por el contrario, quisieran una “guía de votantes” católica y detallada para que la cuestión se pueda decidir cuidadosamente.

Pero lo que la Iglesia nos pide en esta área de la participación política es algo diferente. Nos llama a reflexionar. Nos llama a orar. Nos llama a dejar de lado nuestros resentimientos y prejuicios y a considerar las verdaderas morales que tienen mayor trascendencia. En realidad, es más difícil.

En nuestros escritos sobre Ciudadanía Fiel, los obispos hemos sostenido que la formación y el examen de nuestra con­ciencia son un precursor de suma im­portancia para el voto y la participación política. Así que somos llamados a medir las muchas cuestiones en juego en la elección en base a nuestras convicciones morales que están (espero y ruego a Dios) arraigadas en las enseñanzas de nuestra fe. Este tipo de aplicación a menudo no se amolda a los lineamientos de partidos políticos y no nos permite enfocarnos en una sola cuestión de elección y excluir todas las demás. Debemos analizar la política exterior, la economía, el cuidado de la salud, la educación, la justicia penal y muchas otras y hacernos preguntas fun­damentales. ¿Cómo se ve afectada nuestra creencia en la dignidad inherente de todo ser humano? O, ¿cómo esta propuesta o candidato promueve el bien común?

A veces las respuestas no son fáciles y nos resulta difícil aceptarlas. Nuestra experiencia personal sobre una cuestión en particular influencia legítimamente la manera en que respondemos en la boleta. Los invito a que pongan estas luchas in­ternas en las manos de Dios y le pidan que les dé paciencia y claridad.

No todos llegaremos a las mismas con­clusiones, por supuesto, y eso me lleva a un pensamiento final al entrar la elección en su acalorada recta final. Es inevitable que haya desacuerdo entre nosotros. Es natural. Hasta es saludable. Pero juzgar y vernos los unos a los otros como de­monios por razón de nuestras opiniones políticas no es saludable, no es un gesto de cortesía y no respeta la dignidad que Dios le ha dado a todo ser humano. No es católico. Por favor traten con cortesía y respeto a todos sus hermanos y hermanas en Cristo durante la campaña y después que se haya decidido la elección al en­frentar todos como uno los muchos de­safíos que nos confrontan.

Les ofrezco mis oraciones al prepara­rse ustedes para esta importante elección. Que Dios los bendiga a ustedes, a sus fa­milias y a nuestra nación.