Tuesday, February 26, 2013

A moment of opportunity for immigration reform

By Auxiliary Bishop Rutilio del Riego
Diocese of San Bernardino

The new year has brought renewed hope for our immigrant brothers and sisters who have suffered under current federal laws in this area. Perhaps recognizing the signs of the most recent presidential election, policymakers in Washington D.C. have declared that comprehensive reform of the U.S. immigration system is a top priority in 2013 and they have, indeed, begun to lay out the principles of a proposed reform package. Whether or not this is politically motivated should not be our chief concern. This is a great moment of opportunity to address a problem that has divided families, nullified opportunities for youth and young adults, and deprived many of the dignity that God has given every human person. For decades, the Bishops of the United States have been a consistent voice for comprehensive immigration reform and now we look forward to joining in the dialogue with elected leaders and stakeholders.

As we have done in the past, it is important for the faithful of our diocese to let federal leaders know how important it is that they continue forward and pass comprehensive reform. Just because reform seems more politically palatable, it is no time to let up in our public advocacy. This process is sure to be contentious, as it has been in the past, so we must make our voices heard clearly. This is how we live our diocesan vision to impact society with the Gospel, so that people’s lives are filled with hope!

Several of the reform principles put forth by the bipartisan group of U.S. Senators and later supported by President Obama are also supported by the Church, including a path to citizenship for those in our country without documentation; protection and enhancement of a family-based immigration system; a program for low-skilled migrants to enter the country and work legally; border security that is safe and humane, and addressing the future flow of immigrants to the United States.

This does not include all of the reform principles outlined by the Bishops of the United States, and there may be elements of the federal reform package that the Church does not support. But let us not lose sight of the fact that the apparent consensus that the time has come for comprehensive reform is a significant progression and true blessing from God. 

Let us continue to be a voice of compassion and justice on behalf of the immigrant as we greet this moment of progress. And let us pray for the intercession of Our Lady of Guadalupe, patroness of the Americas and protector of the poor and the migrant, that the change we have sought will finally come to pass.

Un momento de oportunidad para una reforma a las leyes de inmigración

Por Obispo Auxiliar Rutilio del Riego
Diócesis de San Bernardino

El año nuevo ha traído una renovada esperanza para nuestros hermanos y hermanas inmigrantes que han sufrido bajo las leyes federales actuales en esta área. Reconociendo tal vez las señales de la más reciente elección presidencial, los legisladores en Washington, D.C., han declarado que una amplia reforma del sistema de inmigración en los Estados Unidos es una alta prioridad en 2013 y han, de hecho, comenzado a establecer los principios de un propuesto paquete de reforma. Si esto tiene o no una motivación política, eso no debe ser nuestra preocupación principal. Este es un gran momento de oportunidad para abordar un problema que ha dividido familias, ha anulado oportunidades para jóvenes y jóvenes adultos, y ha privado a muchos de la dignidad que Dios le ha dado a cada persona humana. Por décadas, los Obispos de los Estados Unidos han sido una voz consistente que aboga por una amplia reforma migratoria y esperamos ahora con anticipación integrarnos al diálogo con líderes electos y partes interesadas.

Como lo hemos hecho en el pasado, es importante que los fieles de nuestra diócesis hagan del conocimiento de los líderes federales la importancia de que ellos sigan adelante y aprueben una amplia reforma. Sólo porque la reforma parece ser políticamente más aceptable, este no es el momento para aflojar en nuestra abogacía pública. Este proceso de seguro será contencioso, como lo ha sido en el pasado, así que debemos hacer que nuestras voces se escuchen claramente. ¡Así es como vivimos nuestra visión diocesana de impactar positivamente a la sociedad con el Evangelio para que las vidas de las personas se llenen de esperanza!

La Iglesia apoya también varios de los principios de reforma que ha propuesto el grupo bipartidista de Senadores de los Estados Unidos y que apoyó posteriormente el Presidente Obama, incluyendo un camino a la ciudadanía para aquellos que están en nuestro país sin documentación; protección y mejora de un sistema de inmigración basado en la familia; un programa para que migrantes poco calificados ingresen al país y trabajen legalmente; seguridad en la frontera que sea segura y humana, y abordar el futuro flujo de inmigrantes a los Estados Unidos.

Esto no incluye todos los principios de reforma que han compendiado los Obispos de los Estados Unidos, y tal vez haya elementos del paquete federal de reforma que la Iglesia no apoya. Pero no perdamos perspectiva del hecho de que un aparente consenso de que ha llegado el momento para una amplia reforma es un progreso significativo y una verdadera bendición de Dios.

Continuemos siendo una voz de compasión y justicia en nombre de los inmigrantes al acoger nosotros este momento de progreso. Y roguemos por la intercesión de Nuestra Señora de Guadalupe, patrona de las Américas y protectora de los pobres y los migrantes, para que el cambio que hemos buscado sea finalmente una realidad.

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