Monday, February 11, 2013

Bishop Barnes on Pope Benedict XVI's resignation

By Bishop Gerald Barnes,
Diocese of San Bernardino

Brothers and Sisters in Christ,

Today we have received the surprising news that the Holy Father, Pope Benedict XVI will resign at the end of this month. While there is a natural anxiety in an unexpected transition of leadership of this magnitude, I am, first, filled with gratitude to God for Pope Benedict’s papacy and his stewardship of our Church over these past eight years as successor of St. Peter. He has guided us with great compassion and wisdom, his words and actions grounded always in the love of Christ for whom he is vicar. His writings called us back to essential values of the Catholic faith – love, hope and charity. At the same time, he was aware of the gaining influence of secularism in modern culture and he consistently encouraged us as Roman Catholics to stand firm in our faith and to proclaim it in the events of the day.

We are celebrating a Year of Faith that Pope Benedict declared, inviting us to reencounter the living Christ. He invites us to carry our spirit of renewal forward and share it with others in the years to come in support of the New Evangelization. His life as a priest, bishop and pope is the story of a faithful servant, offering himself always in sacrifice and love for the entire Body of Christ. Even his resignation should be viewed as a selfless act for the greater good of our Church.

In my occasion to meet with him, I found the Holy Father to be gracious and faith‐filled. I will always cherish that time. Likewise, I give thanks for Pope Benedict’s appointment of Bishop Rutilio del Riego as our Auxiliary Bishop in 2005, which has led to many blessings in the Diocese of San Bernardino.

As we look now to the future, I ask you to join me in prayer for the College of Cardinals as they began deliberations to select Pope Benedict’s successor. May God guide them in the approaching season of Lent as they seek a continuity of inspired leadership of our Mother Church.

Obispo Banes y la renuncia del Papa Benedicto XVI

Por Obispo Gerald Barnes,
Diócesis de San Bernardino

Hermanos y hermanas en Cristo:

Hoy hemos recibido la sorprendente noticia de que el Santo Padre, el Papa Benedicto XVI va a renunciar a finales de este mes. Mientras que existe una ansiedad natural en una transición inesperada de liderazgo de esta magnitud, yo soy, en primer lugar, lleno de gratitud a Dios por el papado del Papa Benedicto XVI y su administración de la Iglesia en estos últimos ocho años, como sucesor de San Pedro. Él nos ha guiado con gran compasión y sabiduría, sus palabras y acciones fundadas siempre en el amor de Cristo, del que es vicario. Sus escrituras nos llamaron de nuevo a los valores esenciales de la fe católica ‐ el amor, la esperanza y la caridad. Al mismo tiempo, era consciente de la influencia del secularismo en la cultura moderna y él siempre nos animaba como católicos romanos a permanecer firmes en nuestra fe y proclamarla en los eventos del día.

Estamos celebrando el Año de la fe que el Papa Benedicto XVI declaró, invitándonos a reencontrarnos con Cristo vivo. Él nos invita a llevar adelante nuestro espíritu de renovación y compartirlo con otros en los años que vienen como apoyo de la Nueva Evangelización. Su vida como sacerdote, obispo y Papa es la historia de un siervo fiel, ofreciéndose siempre en el sacrificio y el amor a todo el Cuerpo de Cristo. Incluso su renuncia debe ser vista como un acto desinteresado por el bien de nuestra Iglesia.
En la ocasión en que me reuní con él, me pareció que el Santo Padre era cortes y lleno de fe. Yo siempre apreciare ese momento. Asimismo, doy las gracias por nombramiento del Papa Benedicto XVI al Obispo Rutilio del Riego como nuestro obispo auxiliar en 2005, que ha conducido a muchas bendiciones en la Diócesis de San Bernardino.
Al mirar ahora hacia el futuro, les pido que me acompañen en oración por el Colegio de Cardenales, ya que comenzaron las deliberaciones para elegir el sucesor del Papa Benedicto XVI. Que Dios los guíe en la próxima temporada de Cuaresma mientras buscan una continuidad en el liderazgo inspirado de nuestra Madre Iglesia.

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