Wednesday, March 13, 2013

We welcome Pope Francis

By Bishop Gerald Barnes
Diocese of San Bernardino

Brothers and Sisters in Christ,

Today we welcome with great joy Pope Francis. Let us lift our hearts in prayer at this momentous occasion. We give thanks to God for the presence of the Holy Spirit among the College of Cardinals and the Spirit’s guidance in the election of a new shepherd for our Mother Church. Pope Francis comes to the throne of St. Peter at a time of great opportunity and also of great trial in our world. It is our hope and prayer that he will be heard as a voice of Christ’s light and truth by all of God’s people.

His election also reflects a blessed reality of our church. Coming to us from Latin America, we have a pope who for the first time in centuries mirrors the global reach of our faith.

In this transition of leadership we have experienced a time of great unity in our diverse and vast Church. Now, regardless of any expectations we may have had for the election of a new pope, let us go forward with an open spirit to the path that Pope Francis will lay for us. As the body of Christ, we must respond to and live the vision of faith that the Holy Father articulates for us. So let us do our part in making the reign of His Holiness, Pope Francis a blessed one! And let us continue to pray in this Year of Faith for the guidance of the Holy Spirit in our Church and in our world. 

May God bless you.

Damos la bienvendia al Papa Francisco 

Por Obsipo Gerald Barnes
Diócesis de San Bernardino

Hermanos y hermanas en Cristo,

Hoy damos la bienvenida con gran alegría al Papa Francisco. Levantemos nuestros corazones en oración en esta ocasión trascendental. Damos gracias a Dios por la presencia del Espíritu Santo en medio del Colegio de Cardenales y la orientación del Espíritu Santo en la elección de un nuevo pastor para nuestra Iglesia. Papa Francisco llega al trono de San Pedro en un momento de grandes oportunidades y también de gran prueba en nuestro mundo. Es nuestra esperanza y oración que él será escuchado como la voz de la luz y verdad de Cristo por todo el pueblo de Dios.

Su elección también refleja la realidad de nuestra iglesia. Viniendo a nosotros desde Latinoamérica, tenemos un papa que por primera vez en siglos refleja el alcance mundial de nuestra fe.

En esta transición de liderazgo hemos vivido una época de gran unidad en nuestra Iglesia diversa y vasta. Ahora, independientemente de las expectativas que hayamos tenido para la elección de un nuevo papa, sigamos adelante con un espíritu abierto al camino que el Papa Francisco pondrá para nosotros. Como el cuerpo de Cristo, debemos responder y vivir la visión de fe que el Santo Padre articula para nosotros. Así que vamos a hacer nuestra parte para que el reinado de Su Santidad, el Papa Francisco sea bendecido. Sigamos orando en este Año de la Fe para que el Espíritu Santo nos guie en nuestra Iglesia y en nuestro mundo.

Que Dios los bendiga.

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