Wednesday, July 17, 2013

Marian devotions lead us to Jesus

The following are excerpts taken during the Our Lady of Mount Carmel feast day Mass held July 16 at Our Lady of Mount Carmel Parish, Rancho Cucamonga.


By Bishop Rutilio del Riego
Diocese of San Bernardino

To celebrate the patron saint of the parish is always a joyful occasion, an occasion for thanksgiving. Today we celebrate mother Mary, Our Lady of Mount Carmel.

Everything that is great about Mary is because of Jesus. She was created so that she could be the mother of Jesus. She was preserved from sin from the very beginning, so she could be the mother of Jesus. Jesus is the savior and he came through Mary. How could we but praise this sacred vessel? We cannot do otherwise. When we Catholics offer praise to Mary, we do not take the praise from Jesus. We do this because of Jesus. So praising Mary is a way of praising Jesus. We do not see any contradiction. For Mary never separates us from Jesus, she leads us to Jesus. So our devotion to Mary is not idolatry in any sense. It is the worship of the true God, who sent his son born of a woman.

In the letter to the Galatians we hear that because of Jesus, we have been adopted as sons and daughters of God. Through Mary Jesus came and through Jesus we became his brothers and sisters, the sons and daughters of the living God. How can we not praise Mary? How can we not praise Jesus? He made us brothers and sisters. Is it such a big difference that we speak different languages? Not really. Is it such a difference that we are born here or there? No. We will not be asked at the end of our lives what language we spoke, what nation we came from. We will be asked how did you behave as a son, as a daughter of God? How did you behave as a brother or as a sister to the other sons and daughters of God? Mary reminds us of this most basic aspect of our identity. We are children of God. Not because we deserve it, but because he loves us. So there is hope for us and for the world that we live in.

In the Gospel we saw Mary close to Jesus at the end of his life. Mary was close to Jesus from the very instant of his conception in her womb. Mary accompanied him through his childhood, through his youth and in his adult life to the very end of his life. Mary always pointed to Jesus. Every once in a while she appears in the Gospels, but only a few times and only to point to Jesus. “Do whatever he tells you,” she tells the servants at the wedding at Cana.

Mary accompanies not only Jesus, but the disciples of Jesus. Mary was there when Jesus comes and sends the Holy Spirit, that is, the Church receiving the spirit. Mary accompanies the Church in the beginning in the book of Acts. Mary accompanies Jesus’ disciples throughout history.

Some people say, “These Catholics believe everything. Mary appeared in the 6th century, then in the 12th century, then the 15th century, then in Argentina, then in Mexico, then in Poland….” Yes, yes, yes! You got it! Mary accompanies us throughout history.

That is why you and I are here. Mary accompanies each believer through his or her own history. The company of Mary is a company of consolation, of solidarity, yes. It is also a company of intercession. Mary knows what we need. Mary knows our strengths and our weaknesses. Mary is our mother. We hear it in the Gospel, “John here is your mother. Woman this is your son.” You and I was John. So today we celebrate her as our mother. We ask for her intercession.

Each of us present here is in a different stage in our relationship with God. God knows it and Mary knows it, because she is our mother. We bring before her the needs we have. Maybe some do not have work. Maybe some have lost our health. Maybe some are going through difficult times in their marriage or in their family life. Mary is our intercession.

Don’t ever doubt when you ask for an intercession. Don’t think that this is something of the past or that this is something of the previous generation, of those who speak Spanish or of those who are over 70. Yes it is for them, but she is also the intercessor of the youngest members of this community. Don’t hesitate to communicate the devotion of Mary to your children or to your grandchildren. Witness humbly, but firmly. What you are sharing is the greatest gift and the greatest treasure that has come to you. This applies to all of us.

In this Year of Faith, in this time of New Evangelization, we need the intercession of Mary so that we can be open to the message of Jesus and make it more a part of our lives. The people of today are not better or worse than in the past. The people of today are called to receive the saving message of Christ. You and I are the witnesses, the apostles of this time. Let us ask the Virgin Mary, Our Lady of Mount Carmel, to intercede for us, so that we can receive the message openly and proclaim it with conviction and in a credible way. Amen.

Devociones marianas nos llevan a Jesus
Los siguientes son extractos tomados durante la Misa para la fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo celebrada el 16 de julio en la parroquia de Nuestra Señora del Monte Camelo, Rancho Cucamonga.

Por Obispo Rutilio del Riego
Diócesis de San Bernardino


Celebrando la patrona de la parroquia nuestra madre Maria, Nuestra Señora del Monte Carmelo siempre es una ocasión alegre, y una ocasión para dar gracias.

Dios nos reúne para celebrar la eucaristía, y para hablarnos personalmente. Quiere hablarnos en nuestra lengua. No solo en el idioma que hablamos, sino quiere llegar a nuestro corazón así como somos. Las lecturas se dan para que las podamos acoger, escuchar y hacer nuestras.

Ha habido tres lecturas en esta celebración, la primera lectura fue sobre uno de los profetas mayores, Isaías. La lectura fue de un rey llamado Ajaz en una parte de Israel. Tenía que hacer decisiones que afectaban la fe de la gente y la seguridad de su pueblo. Entonces él, como buen político, había llegado a la conclusión que era mejor hacer esto: alinearse con este país y no con el otro, presentarle una guerra con este grupo y paz con el otro. Pero Dios nuestro señor pensaba de otra manera. Y a través del profeta Isaías, le dice “pon toda tu confianza en mí y saldrá adelante tu pueblo, mi pueblo". Ajaz aparentaba ser humildad, diciendo: no, no puedo tentar a Dios, pero en realidad le falta fe. No puede poner toda su confianza en Dios, quiere poner su confianza en sí mismo. Que diferente es a María, ¿verdad?

A la virgen Maria le propuso Dios algo humanamente imposible. Que no esperaba ni podía soñar ni comprender totalmente. Pero cuando se dio cuenta que era Dios el quien lo decía y que lo pedía a través de un ángel, dijo hágase en mi según tu palabra. No puso escusas, puso toda su confianza en Dios. Eso no lo pudo hacer Ajaz. El ejemplo para nosotros es Maria.

Tenemos que hacer algo, decidir algo. Y Dios nuestro señor a través de la conciencia, de un consejero o de un sacerdote, nos dice: “yo creo que este es el camino que Dios quiere para ti”. Podemos poner escusas para hacer nuestra voluntad, pero Maria nos dice, porque no pones toda tu confianza en el Señor. Nos dice a todos nosotros, “pongan toda su confianza en mí.” Y nos dice con el ejemplo de Maria, con el ejemplo negativo del rey Ajaz.

En el evangelio, vemos a Maria acompañando a Jesus al final de su vida. Maria acompaño a Jesus desde el primer instante de su concepción hasta el último momento de su vida. Maria nunca abandono a Jesus, ni siquiera cuando Jesus estaba predicando, ella aparece de vez en cuando a una distancia, sin llamar la atención a sí misma. Porque Maria nos lleva a Jesus. Aparece porque Maria es la primera y la mejor discípula que Jesus ha tenido o tendrá. Maria es la persona que escucho la palabra de Dios, la acepto en su corazón y la hizo suya, no solo en la concepción de Jesus pero después en la vida de Jesus. Podemos imaginarnos a la gente escuchando la predicación de Jesus y Maria sentada con la gente escuchando, abriendo su corazón totalmente al mensaje de salvación.

Es por eso que estamos aquí, María acompaña a cada creyente a través de su propia historia. María nos acompaña con consuelo de solidaridad. También nos acompaña por medio de intercesión. María sabe lo que necesitamos. María conoce nuestras fortalezas y nuestras debilidades. María es nuestra madre. Lo escuchamos en el Evangelio: "Juan aquí está tu madre. Mujer es tu hijo." Nosotros éramos Juan en ese momento. Así que hoy celebramos como nuestra Madre, le pedimos su intercesión.

Cada uno de nosotros aquí presente, se encuentran en una etapa diferente en nuestra relación con Dios. Dios lo sabe y María lo sabe, porque ella es nuestra madre. Traemos ante ella las necesidades que tenemos. Tal vez algunos no tienen trabajo. Tal vez algunos han perdido la salud. Tal vez algunos están pasando por momentos difíciles en su matrimonio o en su vida familiar. María es nuestra intercesión.

No vuelvas a dudar cuando pides una intercesión. No creas que esto es algo del pasado o que esto es algo de la generación anterior, de los que hablan español, o de los que tienen más de 70 años. Sí es para ellos, pero ella también es la intercesora de los miembros más jóvenes de esta comunidad. No duden en comunicarles la devoción de María a sus hijos o a sus nietos. Sean un testigo de humildad, pero con firmeza. Lo que estas compartiendo es el mayor regalo y el mayor tesoro que ha llegado a ustedes. Esto aplica a todos nosotros.

En este Año de la fe, en este tiempo de nueva evangelización, necesitamos la intercesión de María para que podamos estar abiertos al mensaje de Jesús y hacerlo gran parte de nuestras vidas. La gente de hoy en día no son mejores ni peores que en el pasado. Los hombres de hoy están llamados a recibir el mensaje de salvación de Cristo. Tú y yo somos los testigos, los apóstoles de este tiempo. Pidamos a la Virgen María, Nuestra Señora del Monte Carmelo, para que interceda por nosotros, para que podamos recibir el mensaje abiertamente y proclamar con convicción y de manera creíble. Amen.

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